Spanje rouwt: "Hij is onovertroffen en gaat een verschrikkelijk gat achterlaten"

Spanje heeft maandag met opgeheven hoofd afscheid genomen van Brazilië, waar het als titelhouder de wereldbeker heeft achtergelaten. Xabi Alonso kon naderhand nog wel een beetje blij zijn met de 3-0 zege op Australië.

"We wilden het WK zo goed mogelijk afsluiten, met dezelfde trots en waardigheid als waarmee we de afgelopen jaren wonnen", zei Alonso na afloop. Juan Mata deelde die mening echter niet. "Wat het resultaat vandaag ook zou zijn, natuurlijk zouden we nooit met een lekker gevoel van het veld stappen", aldus de middenvelder van Manchester United.

David Villa nam met tranen in de ogen afscheid van het mondiale podium. De kans op een nieuw optreden in het Spaanse elftal lijkt klein nu hij Spanje verlaat voor Australië en Amerika. Mata gaat de spits missen. "Hij is onovertroffen in het nationale team." Pepe Reina is het daarmee eens. "Hij gaat een verschrikkelijk gat achterlaten, vooral op menselijk vlak", aldus de goalie.